Depressione post-partum: cause, sintomi, trattamenti

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La depressione post-partum (PDD) caratterizza la depressione che si verifica dopo il parto. È caratterizzata da sintomi che includono tristezza, irritabilità, difficoltà a legare con il bambino, insonnia e perdita di appetito. Anche se può essere molto grave, è comune e curabile.

Tipi di depressione post-partum

Ci sono diversi tipi di depressione post-partum che si sviluppano su uno spettro di gravità, che vanno dalla baby blues (lieve) alla depressione post-partum major, fino alla psicosi post-partum.

Baby Blues

Quando parliamo di “baby blues” intendiamo un tipo di depressione post-partum a breve termine, più lieve. La baby blues è vissuto dal 30 all’80% di tutte le neomamme. I sintomi iniziano spesso entro tre o dieci giorni dal parto e solitamente scompaiono dopo due o tre settimane dal parto.

I sintomi della baby blues includono:

  • Ansia
  • Pianto
  • Insonnia
  • Stanchezza
  • Tristezza

Durante questo periodo, le donne possono improvvisamente sentirsi come se non fossero in grado di gestire la cura di un bambino, non importa quanto siano preparate come madri. Fortunatamente, i sintomi sono di solito di breve durata.

Depressione post-partum major

Nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-5), la definizione per la depressione post-partum major è un “episodio depressivo maggiore con uno specifier peripartum-onset”. La depressione post-partum è vissuta da circa il 10% delle donne che hanno partorito e tende a svilupparsi entro quattro settimane dal parto. Alcuni ritengono che i criteri per qualificarsi per il post-partum-onset dovrebbero estendersi più a lungo, forse fino a sei mesi.

I sintomi sono gli stessi di un episodio depressivo importante e possono includere:

  • Umore depresso, perdita di interesse o di piacere
  • Variazione di peso o di appetito
  • Insonnia o ipersonnia
  • Ritardo o agitazione psicomotoria
  • Perdita di energia o affaticamento
  • Sentimenti di inutilità o di colpa
  • Pianto
  • Problemi di concentrazione
  • Difficoltà nel prendere decisioni
  • Sentimenti di inadeguatezza (più duraturi che con il baby blues)
  • Tristezza

Alcune donne hanno anche pensieri suicidi.

Psicosi post-partum

A volte chiamata psicosi puerperale, questo tipo di condizione post-partum si sviluppa in circa una o due donne su 1000. La psicosi post-partum di solito inizia prima della depressione post-partum, entro le prime due settimane dopo il parto.

La psicosi post-partum può essere preceduta da agitazione, confusione, problemi di memoria, irritabilità, insonnia peggioramento, e l’ansia, e si distingue dalla depressione post-partum per la presenza di deliri (credere cose che non sono vere) e/o allucinazioni (sentire cose o vedere cose che non ci sono). Altri sintomi possono includere pensieri intrusivi e una risposta inappropriata o disinteresse per il proprio bambino.

I sintomi della psicosi post-partum possono cambiare rapidamente, con periodi di umore elevato seguiti rapidamente da profonda tristezza o rabbia. I periodi di lucidità sono comuni e non necessariamente un indicatore di guarigione. Si pensa che la psicosi post-partum rappresenti spesso un episodio di malattia bipolare.

Cause

Nessuno è esattamente certo del perché alcune donne sperimentino la baby blues e la depressione dopo la nascita di un bambino. La vulnerabilità ai cambiamenti ormonali che si verificano intorno alla gravidanza è spesso una causa tale da permettere lo sviluppo della depressione.

Ci sono tuttavia alcuni fattori che sono stati implicati nello sviluppo di sintomi depressivi dopo il parto.

  • Fattori fisici: oltre ai bruschi cambiamenti ormonali nei livelli di estrogeni e progesterone che si verificano entro poche ore dal parto, si pensa che anche altri fattori fisici contribuiscano alla depressione post-partum. La mancanza di un sonno adeguato, una dieta e una nutrizione inadeguata, i cambiamenti nei livelli di tiroide e altri problemi medici possono anche giocare un ruolo.
  • Stress: i cambiamenti emotivi che avvengono dopo il parto possono anche contribuire all’insorgenza della depressione post-partum. La cura di un bambino, la mancanza di sostegno sociale, l’isolamento sociale, lo stress relazionale e le preoccupazioni finanziarie possono creare un notevole stress per le neo-mamme.

Qualunque sia la causa, tuttavia, sappiamo che questi disturbi non solo riducono la qualità della vita, ma possono essere molto gravi se non addirittura mortali. Se vi state chiedendo se soffrite di depressione post-partum o di ansia post-partum, prendete subito un appuntamento per parlare con il vostro ostetrico. Sono disponibili trattamenti molto efficaci.

Trattamento

Se credete di soffrire di depressione post-partum, è importante consultare subito il vostro medico. È estremamente importante ottenere un aiuto professionale, anche se non si è sicuri se si è depressi o se si sta solo affrontando una baby blues prolungata. Purtroppo, solo il 15% delle donne con depressione post-partum riceve un trattamento, e il trattamento può fare una grande differenza sia nella qualità della vostra vita che in quella del vostro bambino.

I trattamenti per la depressione post-partum dipendono dai sintomi, dalla diagnosi e dalla gravità della malattia. Per i casi più lievi della baby blues, l’auto-cura e il sostegno sociale sono spesso sufficienti per aiutare le donne a tornare al normale funzionamento.

Anche se vi sentite come se steste sperimentando solo un lieve caso di baby blues, parlate dei vostri sintomi al vostro medico che può monitorare i vostri progressi. Avere un sostegno può far sì che, in caso di peggioramento dei sintomi, riceviate il trattamento il più presto possibile.

Se sentite che i vostri sintomi stanno peggiorando o se sembrano durare più a lungo di quanto vi aspettate, parlate con il vostro medico delle vostre opzioni di trattamento. Il trattamento della depressione post-partum maggiore può includere farmaci, psicoterapia, gruppi di supporto e altro ancora.