Come la tecnologia ha cambiato l’industria manifatturiera

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Al centro di ogni economia sana c’è la produzione manifatturiera. Tuttavia, competere in un mercato sempre più globalizzato può essere davvero difficile. Un modo per ottenere un vantaggio e mantenere la propria quota di mercato è l’adozione di nuove tecnologie.

La tecnologia è una delle ragioni di questa rinascita. Stiamo assistendo alla crescita dell’automazione e della robotica in molti settori. Alcuni ristoranti ora utilizzano robot per consegnare il cibo e stanno dispiegando chioschi auto-ordinanti per i clienti. Ci sono auto senza conducente in California, Washington e Texas, se si vuole considerare il contesto americano, mentre Amazon ha ora circa 15.000 robot che lavorano lungo i suoi 50.000 esseri umani.

 

La tecnologia non è nemica della produzione, ma sua alleata.

Il numero di robot industriali è in aumento. Nel 2013 c’erano 1,2 milioni di robot nelle fabbriche e nei magazzini. Il totale è salito a 1,5 milioni nel 2014 ed è aumentare a 1,9 milioni alla fine del 2015. Il Giappone è all’avanguardia nell’utilizzo di robot industriali con oltre 306.000 robot in uso, contro i 237.000 del Nord America, i 182.000 della Cina e i 175.000 della Corea del Sud e della Germania. I robot stanno diventando sempre più sofisticati e abili nell’esecuzione di compiti complessi. Il differenziale di costo con gli esseri umani si sta riducendo, a vantaggio dei robot. La catena di ristoranti Wendy’s ha recentemente annunciato l’introduzione di chioschi self-service per ordinare nei suoi 6.000 ristoranti.

Le stime dei risparmi sui costi della manodopera in vari paesi grazie all’automazione e alla robotica si attestano oggi in media intorno al 16% nelle nazioni industrializzate. Ma luoghi come la Corea del Sud hanno visto un risparmio del 33% dei costi, e il Giappone ha visto un risparmio del 25%. La convergenza di questi sviluppi significa che i robot stanno contribuendo ad aumentare la produzione complessiva e a risparmiare denaro, ma non ad aggiungere posti di lavoro. Guardando i dati dal 2010 al 2016, l’industria manifatturiera ha visto un aumento della produzione del 10-20%, ma solo un aumento del 2-5% dei posti di lavoro. Le seguenti tecnologie stanno ora perturbando i processi produttivi delle fabbriche del futuro.

 

ROBOTICA – AUTOMAZIONE

I robot industriali esistono da decenni, ma il loro utilizzo è in espansione e il loro numero è in aumento. La spesa globale per la robotica dovrebbe raggiungere 67 miliardi di dollari entro il 2025, di cui 24,4 miliardi di dollari nell’industria manifatturiera. I robot stanno diventando sempre più popolari perché stanno diventando sempre più sofisticati e abili nell’esecuzione di compiti complessi, il che significa che possono eseguire lavori precedentemente assegnati agli esseri umani. Secondo le stime dell’industria, l’automazione consente un risparmio medio dei costi di manodopera del 16% nei paesi industrializzati.

La robotica consente ai produttori di raggiungere nuovi livelli di precisione, produttività e sicurezza impossibili da raggiungere con il solo uomo. I robot sono costanti, instancabili e sicuri nella manipolazione di materiali pericolosi. Non sorprende che questa tecnologia abbia bloccato la crescita dell’occupazione nel settore. Mentre la produzione manifatturiera è aumentata del 20% dal 2010, il numero di posti di lavoro è aumentato solo del 2-5%. La buona notizia è che ai robot vengono tipicamente assegnati compiti ripetitivi e banali, liberando i lavoratori per lavori più preziosi. Essi creano anche nuovi posti di lavoro – quelli di programmazione, monitoraggio e manutenzione dei robot.

 

STAMPA 3D – PRODUZIONE ADDITIVA

La stampa 3D può essere ancora agli inizi, ma sta già rivoluzionando il settore. La tecnologia consente ai produttori di progettare e produrre componenti dettagliati in modo rapido, preciso ed economico, rendendo più facile per inventori, innovatori e piccole aziende di andare a livello globale. Conosciuta anche come produzione additiva, la stampa 3D utilizza una tecnologia computerizzata avanzata per produrre oggetti solidi a partire da progetti digitali, costruendo strati multipli di plastica, resina e altri materiali. 

I produttori utilizzano la tecnologia 3D per sviluppare nuovi prodotti, realizzare prototipi, produrre parti in piccoli lotti, ridurre i tempi di progettazione e time-to-market, ridurre gli sprechi e abbassare i costi di produzione. Il costo della produzione additiva sta diminuendo, quindi è solo una questione di tempo prima che la stampa 3D venga applicata ad usi più ampi e a volumi di produzione più elevati per articoli come giocattoli, parti elettroniche, dispositivi medici e grandi strutture come case e uffici.

 

INTERNET E PRODUZIONE INTELLIGENTE.

In un impianto di produzione intelligente, le macchine possono “parlare” tra loro via Internet e lavorare insieme per ridurre i tempi di stati della macchina, ridurre al minimo gli errori, migliorare la qualità e abbassare i costi di manodopera, sprechi e produzione. L’Internet industrial of things (IIoT) non è fantascienza. Il software avanzato e la connettività, così come i sensori a basso costo, lo stanno già rendendo possibile. Secondo le previsioni del 2015, gli investimenti nelle tecnologie di produzione intelligente avrebbero raggiunto i 267 miliardi di dollari entro il 2020.

Oltre a facilitare la comunicazione tra i dispositivi, l’Internet of things può raccogliere, elaborare e analizzare i dati, gestire le apparecchiature, regolare i programmi di manutenzione, tenere traccia dell’inventario e misurare le prestazioni, oltre ad altre funzioni chiave. Ad esempio, i dati raccolti possono essere utilizzati per determinare la quantità di energia necessaria per realizzare un prodotto e come la temperatura e l’umidità influenzano una linea di produzione.

Con lo sviluppo cui si assiste, l’IoT consentirà alle aziende di monitorare l’intero flusso di lavoro della produzione, di risolvere i problemi di produzione, di ottimizzare le prestazioni e di prendere decisioni – il tutto in tempo reale.